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偉大な森林を護り、健全な森林を育てるために

今日の経済繁栄は、猛烈な速度で進展した技術革新と大量の化石資源 を消費する産業構造とに支えられて実現したと言えるでしょう。この 繁栄が人間の社会に近代化をもたらしたことは否定できません。平た く言えば私たちの生活をたいへん便利にしたわけです。しかしその一 方では、地球温暖化、オゾン層の破壊、熱欝雨林の減少、砂漠化、酸 性雨などの探刻な環境問題を抱えることになりました。これらの問題 はわが国のみならず地球規模で取り組まなければなりません。地球温 暖化は二酸化炭素の濃度が増加することによります。文化的な生活を し、生活水準が高くなるにつれて二酸化炭素は増加すると言われます が、その原因は化石燃料の大量消費と森林破壊とに大別できます。

さらに森林破壊は焼畑、放牧、商業伐採、酸性雨、乱開発といったす べて人為的な原因によるものです。森林には、気象環境の緩和、水資 源滋養、自然災害の防止、防火、防風、防霧、騒音防止、大気浄化、 野生動物の保護、保健休養、風致保全、教育の場などさまざまな働き があります。これらの一つ一つが人間の生存に大きく影響していて、 欠かすことができません。また森林は文化の形成や都市文明の盛衰に も深く関わってきました。

わが国は典型的な森林依存型の文化圏に位置し、古くから『木の文化』 を育んできました。森林を敬い身近な生活のなかに森林の恵みを巧み に取り入れてきたのです。国土の約7割を森林で占める森林大国のわが 国が、地球規模で解決すべき環境問題に取り組むためには、森林が持 つ公益的機能や多面的価値を再認識し森林文化を継承すること、すな わち森林を保護し、健全な森林を育成することが必要だと言えます。 多くの人々がフィトンチッドへの関心を通じて森林や木に親しみ、森 林の偉大さや大切さを再認識することが、森林を護り健全な森林を育 てることに繋ると考えられます。